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アフリカで初めて発見された、野生のスナネコの子猫達。3兄弟の可愛すぎる仕草に、心がほっと温まる (*´ω`*) 4枚

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フランスの野生動物調査チーム・パンテラに所属するグレゴリー・ブレトンさんが、4年間の地道な調査の末、ついにアフリカで初めてスナネコの子猫達をカメラに収めることに成功しました。スナネコの子猫達は6〜8週齢で、茂みの中で母親の帰りを待っていたそうです。

スナネコの子猫
出典:panthera.org

その日、グレゴリーさんはモロッコのサハラ砂漠でスナネコを探していたのですが、残念ながら姿を見つけることができませんでした。そこでキャンプ地に戻り始めたグレゴリーさんでしたが、その途中で暗闇に光る3組の目に気づいたのです。それはとっても愛らしい3匹のスナネコの子猫でした!

見つめるスナネコ
出典:panthera.org

スナネコは砂漠で暮らす唯一の猫です。スナネコが成長すると体長が50cm前後で、体重は1.5〜3キロほどになります。イエネコと比べると顔が横に長く、大きな耳を持っています。生息域はエジプトのナイル川の東から中央アジアの砂漠地帯だけと考えられてきました。

また、個体数は非常に少なく、絶滅危惧種にも指定されています。とても臆病な性格で夜にしか活動しないことから、なかなか人間の前に姿を現さず、生態は謎に満ちているそうです。

3匹のスナネコ
出典:panthera.org

グレゴリーさんがサハラ砂漠でスナネコの調査を始めたのは2013年のことでした。モロッコにはこれまでに4回訪れていましたが、全く発見することができなかったそうです。

5回目の今回も滞在して9日目までは何の兆候もありませんでしたが、この子猫達を発見してからは他のスナネコにも次々に出会うことができ、結局今回の調査で29匹もの生存を確認することができました。またそのうちの13匹には、調査のための発信器をつけることに成功したそうです。

可愛いスナネコ
出典:panthera.org

これまでにナイル川の西ではスナネコが確認されていませんでしたが、今回の調査でスナネコの生息域が塗り替えられました。きっとこれからの調査で、スナネコの謎の生態が少しずつ解明されていくことでしょう。

スナネコの子猫の貴重な姿はこちら。

愛らしい子猫達の姿にとっても癒されますね(*´ω`*)

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