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子育てできなくなった母猫の代わりに子猫の世話を始めた保護猫。温かい愛情で幼い命を救い、幸せな子猫へと成長させる

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数週間前、ニューヨークの保護施設『リトル・ワンダラーズ』の元に、妊娠中の猫についての連絡が入りました。

「猫は2年前から公営住宅の敷地内に住んでいました。猫は以前、家猫として暮らしていましたが、飼い主さんが亡くなった時から野外で暮らすようになりました。猫は唯一の家だった場所から離れずに、ずっと公営住宅の敷地内で暮らし続けていました」と保護施設のスタッフが言いました。

猫は『ノルウェー』と言う名前で、保護活動を行なっている人達によって助け出されるまでの間、野外を彷徨い歩いていました。ノルウェーを保護した人達は安全な場所で子育てができるように、保護施設に助けを求めました。

ノルウェーは保護から2日も経たないうちに子猫達を出産しましたが、強いストレスを感じていました。そのためノルウェーは非常に攻撃的になり、子猫達を育てようとはしませんでした。「獣医さんによる緊急検査の後、ノルウェーのストレスが大き過ぎたため、彼女から子猫達を分離することを提案されました。」

スタッフ達はノルウェーを養育主さんの元に預け、子猫達を24時間世話することのできる養育ボランティアさんを探し始めました。

その話を聞いたタイロンさんとミーガンさん夫婦は、子猫達を養育することを申し出ました。夫婦の家には別の場所で保護された母猫の『マンディー』がいました。マンディーの7匹の子猫達は既に離乳していて、独り立ちできるほどの大きさになっていました。

そんなマンディーがノルウェーの子猫達に出会いました。するとマンディーはすぐに子猫達の元に駆け寄って、愛情を注ぎ始めました。

「私達のところには素晴らしい養育ボランティアさんがたくさんいますが、子猫達にとって猫のお母さんが一番です。私達は生まれたばかりの子猫達をマンディーの力を借りながら育てていくことに決めました。」

「マンディーはすぐに子猫達の毛づくろいをして、ミルクを飲ませ始めました。その幸せそうな姿に私達は思わず泣いてしまいました。」

タイロンさんとミーガンさん夫婦は子猫達を健康な状態に保ち、体重を確実に増やしていくために子育てのサポートを続けました。しかし夫婦の最善の努力と獣医さんの治療にもかかわらず、2匹以外の子猫は命をつなぐことができませんでした。

「生き残った2匹はどちらも女の子です。私達は危険な状況を乗り越えたふたりに『イオタ』と『ムー』と名づけました。」

子猫達はその後、日に日に好奇心が増していき、力強くなっていきました。しばらくすると子猫達は離乳食を食べ始めましたが、まだマンディーお母さんのミルクをおやつとして飲んでいるそうです。

一方、夫婦は子猫達が確実に成長を続けていることに毎日喜びを感じています。タイロンさんは時々ギターを持って猫部屋に入り、猫の親子に歌を聴かせているそうです。また夫婦は子猫達が新しいことができるようになるたびに、みんなで一緒にお祝いをしているそうです。

「子猫達の生みの親のノルウェーは現在、素敵な養育主さんの家でリラックスしていて、毎日ベッドの上で養育主さんに寄り添っています。」

ノルウェーはすっかり人間との生活に順応していて、生涯の家を見つける準備が整っているそうです。

そして、ノルウェーから生まれたイオタとムーは、優しい夫婦やマンディーお母さんの力を借りて、新しい人生を歩み始めました。子猫達はあと数週間で里子に出る準備が整うそうです。

「とても厳しい状況だった子猫達ですが、みんなの力が奇跡を起こしました。私達はいつも猫達に驚かされていて、猫達の幸せそうな姿にたくさんの力をもらっています」と保護施設のスタッフが話してくれました。

きっとみんなの力で命をつないだ子猫達は、これから出会う新しい家族の元にもたくさんの幸せを届け続けることでしょう。
出典:littlewanderersnyclovemeow

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